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Votre question

Le gouvernement vénézuélien a-t-il vraiment envoyé 10 tonnes d'aide à Saint-Martin suite au passage de l'ouragan Irma?
posée le 20/09/2017
Question posée par Sébastien, le 20 septembre 2017

Bonjour,

Vous nous avez posé cette question il y a plus de deux mois. C'était même l'une des premières qu'enregistrait Check News. Elle est revenue dans l'actualité le 30 novembre 2017, à la faveur de l'Emission politique de France 2, dont Jean-Luc Mélenchon était l'invité. La journaliste Léa Salamé confronte le leader de la France insoumise aux propos d'Emmanuel Macron sur le Venezuela, faisant référence à un discours tenu à la fin de l'été, à Paris, devant les ambassadeurs français.

Quand Emmanuel Macron dit que le gouvernement de Maduro est une dictature, vous ne cautionnez pas ?

Réponse ferme du député des Bouches-du-Rhône: «Non. [...] Au moment où il disait ça, le Venezuela donnait 10 tonnes de matériel pour ce qu'il s'est passé, la catastrophe à Saint-Martin. Donc je remercie le Venezuela.»

On ne s'attardera pas sur le fait que cette livraison est intervenue près de deux semaines (le 10 septembre) après le discours du président de la République française (le 29 août). On s'attardera par contre sur le propos en lui-même. Le Venezuela a-t-il livré 10 tonnes d'aide humanitaire à un territoire français après le passage d'Irma ? La réponse est non. Si Jean-Luc Mélenchon affirme seulement que le Venezuela a livré de l'aide à Saint-Martin, sans préciser clairement s'il parle du côté français ou néerlandais de l'île, plusieurs médias n'ont pas pris cette précaution au moment de l'ouragan.

RT est l'un des premiers médias à avoir lancé la rumeur d'une aide chaviste à destination du territoire d'outre-mer français. Le site financé par le Kremlin avait publié, dès le soir du 11 septembre, un long article: «Le Venezuela envoie 10 tonnes d'aide humanitaire à Saint-Martin». Pour les russophiles, l'occasion était trop belle de prendre à revers Macron, qui qualifiait le Venezuela, deux semaines plus tôt, de dictature. D'ailleurs le titre initial débutait par «peu rancunier...», comme en témoigne l'adresse URL de la page.

Saint-Martin n'est pas une «île française»

Dans son sillage, l'ouragan a tracté un certain nombre de rumeurs, et nous nous étions employés à les démentir dans un premier, puis un deuxième article.

Le 12 septembre 2017, un peu après 3h du matin, l'Agence France-Presse publie une dépêche titrée «Le Venezuela envoie de l'aide à Cuba». Rien de plus normal, les deux pays sont très proches. Dans la dépêche, une ligne va faire couler beaucoup d'encre: «La [sic] Venezuela avait déjà envoyé dimanche [10 septembre] 10 tonnes d'aide humanitaire à Saint-Martin.»

Au matin, la dépêche est reprise par les rédactions. A la même heure, à 8h22, Le Figaro comme Libération publient dans leur direct, sur leur site internet. Libération colle au texte, au point de reproduire la faute d'article («La Venezuela»). Ce n'est pas le cas du Figaro, qui va un peu plus loin, et écrit : «Le Venezuela a dépêché 10 tonnes d'aide à Saint-Martin, île française dévastée par Irma. Ce alors qu'Emmanuel Macron avait qualifié le Venezuela, fin août, face aux ambassadeurs français, de "dictature [...]" »

Le problème? Saint-Martin n'est pas une île française, mais franco-hollandaise. Un détail qui a toute son importance. Car aucune aide vénézuélienne ne serait arrivée du côté français de l'île, selon plusieurs responsables français sur place.

Evacuation de ressortissants vénézuéliens

Après le passage d'Irma, l'Etat vénézuélien a communiqué à grand renfort de vidéos, sur les réseaux sociaux, pour rendre publique son aide aux Caraïbes dévastées. Dès le 7 septembre, le ministre des Relations intérieures, de la Justice et de la Paix vénézuélien Nestor Reverol affiche son «appui à [ses] frères d'Antigua et Barbuda»: on y voit des équipes mobilisées pour livrer du matériel humanitaire et évacuer des personnes sinistrées.

Le 10 septembre, le même Nestor Reverol écrit «sur instruction du président Maduro, nous envoyons 10 tonnes d'aides humanitaires à l'île de Saint-Martin affectée par l'ouragan Irma». Ce qu'il précise dès lors, et qui semble se confirmer dans un autre message trois jours plus tard, c'est que la manœuvre doit aussi permettre d'évacuer des ressortissants vénézuéliens affectés par le passage de l'ouragan et bloqués sur l'île de Saint-Martin. Le 12 septembre au matin le ministre de l'Intérieur souhaite «bienvenue à la patrie!» à 53 personnes qui reviennent de l'île franco-hollandaise.

Le 13 septembre, Reverol publie une vidéo racontant la mission humanitaire. Dans la seconde partie, on peut voir une brève séquence tournée à l'intérieur d'un cockpit d'avion. Un cockpit assez ressemblant à celui de l'aéronef visible dans les autres vidéos qui montent  les préparatifs de la mission. Et à travers la vitre: un aéroport, celui de Juliana, côté hollandais de l'île, reconnaissable à sa piste qui démarre preque dans la mer.

«Aucune aide vénézuélienne n'a jamais été reçue du côté français»

Selon les autorités françaises en charge de la coordination de l'aide humanitaire, il était impossible de poser les plus gros avions du côté français de l'île, la piste de l'aéroport ne le permettait pas. Logique donc, que le gros porteur vénézuélien se soit posé côté hollandais.

Côté français, à part un envoi d'unité de désalinisation venues des Etats-Unis, un responsable de la sécurité civile affirme «à ma connaissance, il n'y a pas eu aide internationale.» Un membre de l'administration française qui travaille à Saint-Martin va dans le même sens «J'étais associé aux premières opérations de secours. Je n'ai jamais entendu parler du Venezuela.»

Un militaire déployé sur place pour participer à la coordination de l'aide humanitaire enfonce le clou: «aucune aide vénézuélienne n'a jamais été reçue du côté français. Côté néerlandais, aucune idée, il faut voir avec eux.»

Nous avons voulu voir avec eux, justement. Et c'est ce qui explique que nous avons mis deux mois à vous répondre : nous n'avons obtenu aucune réponse de la part des autorités néerlandaises et de leurs représentants à Saint-Martin, pour confirmer qu'ils ont bien reçu les fameuses dix tonnes d'aide.

Le gouvernement vénézuélien, lui en tout cas, a maintenu sa version des faits, dans plusieurs dépêches d'agences de presse officielles. Dans l'une d'elles, datée du 12 septembre, les Vénézuéliens, après avoir détaillé tous les dispositifs d'aide mis en place pour les Caraïbes, disent rester «à la disposition du gouvernement de la France, du fait des dommages subis par Saint-Martin.» Mais tout laisse à penser que la France n'a jamais saisi la perche tendue.

Fabien Leboucq

Réponse publiée le 1er décembre 2017

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